-----La famille des alligatoridés se regroupe en deux espèces d'alligators et six espèces de caïmans et se caractérisent par cinq différences anatomiques leur : une mâchoire supérieur creusée d'un alvéole dans lequel se loge la 4ème dents mandibualire qui se trouve cachée lorsque la gueule est fermée ; une quatrième dent maxillaire la plus forte ; un quadratum ne bordant pas la fenêtre inférieure et des narines internes à cloison médiane bien développée. Ils sont présents sur quatre condinents : l'Amérique et l'Asie.

-----C'est aux premiers explorateurs espagnols de l'Amérique que l'on doit le terme d'alligator. Rencontrant de grands reptiles ressemblant à des lézards, ils les appelèrent "el lagarto", qui signifie le lézard. Ce sont également eux qui propagèrent le terme caïman, à partir d'un mot "caraïbe". Parmi les alligatoridés, certains caïmans se montrent beaucoup plus agressifs que l'alligator vis-à-vis de l'homme.

Genre alligator

-----Alligator sinensisAlligator de Chine

-----Alligator mississippiensisAlligator américain

Genre caïman

-----Caiman crocodilusCaïman à lunettes

-----Caiman yacareCaïman yacaré

-----Caiman latirostrisCaïman à large museau

Genre melanosuchus

-----Melanosuchus nigerCaïman noir

Genre paleosuchus

-----Paleosuchus palpebrosus — Caïman nain du Cuvier

-----Paleosuchus trigonatus — Caïman de Schneider